Fotografía William Kaner AP (associated Press news)
Fotografía William Kaner AP (associated Press news)

La Vida En Claro Obscuro

Entrevista a  William Kaner (fotógrafo)

      De espíritu irreverente y aventurero, hijo de los conflictos fratricidas de Vietman, Afganistan y Siria, montañista, cineasta, surfer, periodista, viajero del destino hermético e informativo, del devenir del mundo que en vilo se balancea, ya sea por la guerra o por indice Dow Jones Industrials, William Kaner hace la fotografía aun mas reflexiva mas crítica, de militancia febril, sus juicios y trabajos alertan por la conservación del medio ambiente o el rescate de las culturas perdidas de la humanidad.

Aunque me confiesa que no goza haciendo entrevistas acepta amablemente que charlemos un poco acerca de su experiencia en el mundo del cine y la fotografía, pero antes  relata íntimamente algo de historia personal, para que el publico mexicano conozca al personaje de carne y hueso, de lo que agradecemos su sencillez, la manera tan relajada de su persona, y el trato tan amigable que nos brindo.

Nacido un 24 de junio de 1984 en el suburbio de Belleuve estado de Washington bajo el signo de la luna Cáncer en el seno de una familia secular Judía, Will queda huérfano con tan solo dos años de edad, un terrible accidente aéreo que lo marcara para siempre en donde sus padres fallecen, el es el bebe afortunado sobreviviente.

Su primera cámara se la regalaron sus padres adoptivos, sus propios tíos y fue una Canon AE1 con la que empieza a experimentar como jugando como queriendo descubrir un mundo en un contexto de cambios acelerados en los años 90’s.

Su experiencia al ser enviado por su familia adoptiva a la ciudad de Tel Aviv Israel en un programa de intercambio cultural y religioso en donde aprende hebreo, para terminar la secundaria fue fundamental para valorar los aspectos básicos de la vida juvenil vista desde las enseñanzas del Tora, el Zohar y el Talmud textos científico espirituales judíos.

Decidir mudarse a la Costa Oeste de los EEUU en donde estudia periodismo en la misma universidad que Jim Morrison atendió la carrera cine es la Universidad de California en los Ángeles (UCLA) en donde sus maestros comienzan a alabarlo por su creatividad sino para escribir periodismo si por sus impresionantes imágenes, graduado con honores en la clase 2006 Kaner esta listo para recorrer y fotografiar el mundo, al menos una buena parte de el.

Describe sus años universitarios como muy inspiradores, definitivamente vivir en el campus ser un estudiante tranquilo promedio no fue lo suyo, practicaba mucho surfing y snowboarding, vivía los mismo en cuartuchos o vans en las playas de Venice su espíritu la esta marcando como un fotógrafo introvertido y aventurero.

Nunca imagino que regresaría al medio oriente a vivir como enviado espacial para la agencia AP (Associted Press) recorrería un largo camino en países tan distantes como Líbano, Siria, Afganistan, Paquistan, entre otros además de volver a la tierra que fue su hogar Israel pero desde un panorama muy diferente y que cambiaría su forme de pensar, de ver la vida y la muerte para siempre.

El avance vertiginoso de los conflictos armados globales, la autodestrucción de los pueblos enfrentados en guerras intestinas entre si ya sea por ideología, luchas santas o territorios son temas que aunque las observo desde una perspectiva naif para un joven universitario recién graduado, siempre le interesaron al incipiente foto reportero.

willDespués de graduarse con honores en la costa oeste, se enlista como fotógrafo de guerra por un año trabajando para la Associated Press News (AP) con sede en Nueva York y se va para Beirut, Líbano e Israel entraban en conflicto armado, el detonante: en 2006 militantes del grupo armado Hezbolá atacan con cohetes a un convoy militar israelí matando a 3 soldados judíos y secuestrando a dos más, fue uno de los momentos más intensos para Kaner:” Por primera vez arriesgue mi vida en combate, quería las mejores tomas y me acerque tanto como pude al horror de la muerte, puse toda mi humanidad por obtener los mejores resultados, fue difícil lo reconozco, sentí que lo mejor era hacerse de sangre fría, que el verdadero periodismo era tener las venas congeladas, incluso logre insertarme un tiempo con el brazo político y armado del movimiento islámico Hezbolá viví, conviví con ellos por semanas enteras”, apunta el entrevistado.

En 2007 regresa a California en donde se involucra en la confección y producción de la ropa de aventura “Patagonia” en donde aprende la organización de empresas alternativas de confección que respetan el medio ambiente y los derechos laborales y humanos de los trabajadores. Pero el viaje lo llamaba y decidido ir a Cuba,viaje que cambiaría su vida y entendió que lo suyo era el periodismo antropológico social.

“Llegar a cuba en 2008 como norteamericano fue una aventura increíble pues en ese entonces aun estaba prohibido entrar como “gringo” en la isla,por lo que idee un plan y volé a la Habana desde Vancouver haciéndome pasar por un letrado canadiense muy dormilón y ni en Canadá ni en Cuba tuve algún problema para abordar el avión, ya en Cuba tuve una epifanía al ver la situación del embargo y los Castro”.

El viaje a la Cuba comunista tuvo su precio pues William regreso a los EEUU y se instalo en Nueva York en donde el “Cultural shock” ( Choque Cultural) después de haber visto la vida en la isla se sumió en una terrible depresión de la que no salio hasta que viajo a su casa paterna en Seattle en donde tras una breve estancia se re inspiro para continuar trabajando para la AP.

Fotografía William Kaner AP (associated Press news)

Tomo un vuelo hacia el sudeste asiático aterrizando en Corea del Sur, de ahí empezó a recorrer varios países del área: Tailandia, Laos, Camboya e Indonesia, hasta que las cosas empezaron a complicarse en el mundo árabe, el mismo ,como el resto del planeta fue sorprendido en esas parte del orbe cuando una serie de manifestaciones laicas y civiles que iniciaron en Tunez a finales de 2010, el clamor de la población por democracia y derechos sociales que cambiaron el destino de varios países árabes y del mundo entero y que fue conocida como ” La Primavera Árabe”.

Fotografía William Kaner AP (associated Press news)

“Heard of a van that is loaded with weapons weapons packed up and ready to go heard of of some grave sites out by the wighway a place place where nobody knows, teh sound of gunhfire gunfire out in the distance I’m getting useedd used to it now, this ain’t no party this aints aint no disco this ain’t no foolin around…I around,I got three passports a couple visas visas I might ever get home”.

Life during war time” Talking Heads.

Por Carlos Alvarez Gallegos, especial para Aló San Luis.